Статьи

Всё о модульных смартфонах

Что представляют собой модульные смартфоны? Почему они так и не стали популярными? Давайте попробуем разобраться.

Ни для кого не секрет, что настольный компьютер состоит из множества компонентов. Практически любой из них можно поменять. Например, установка новой видеокарты позволит существенно повысить производительность в играх. А SSD-накопитель ускорит загрузку операционной системы и всех программ. Модульный смартфон подразумевает собой такую же легкую замену комплектующих. Но дальше проектирования и выпуска нескольких моделей дело не пошло. Почему же?

Основная концепция

Модульный смартфон отличается от обычного тем, что основные его компоненты выполнены в виде отдельных блоков. Если возникнет такое желание, то любой из таких блоков можно поменять. В теории это позволило бы пользователю со временем менять, скажем, процессор — для повышения производительности. Также можно было бы сменить камеру, установив блок с сенсором большего разрешения и оптической стабилизацией. Словом, получился бы аналог настольного ПК — своеобразный конструктор.

Первый модульный смартфон собиралась выпустить компания Google. Её инженеры несколько лет трудились над Project Ara. Корпус этого устройства должен был стать пристанищем для множества съемных блоков. Подразумевалось, что стандарт окажется открытым — это позволило бы подсуетиться сторонним производителям, наводнив рынок собственными модулями.

Планировалось, что замене подлежал бы практически любой блок. Более того, для замены некоторых из них даже не требовалось бы отключение смартфона! На своих местах модули удерживались бы при помощи специальных креплений и магнитов. Но спустя несколько лет компания Google свернула разработку. Задумки инженеров остались лишь мечтами. Почему же это случилось?

Возникшие сложности

Если продолжать вспоминать о настольных компьютерах, то те практически никак не ограничены в своих размерах. Вспомните сами: в магазинах продаются корпуса с самыми разными габаритами. В смартфоне же необходимо все комплектующие разместить максимально близко друг к другу, дабы толщина, высота и ширина устройства не вызывала у современного пользователя испуг. В случае с модульной структурой это оказывалось практически недостижимым. Ведь каждый блок обладал фактически собственным корпусом, который крепился к особой рамке. Всё это увеличивало размеры конечного девайса. Повышалось и энергопотребление – примерно на 30%. Но основной причиной провала идеи стало не это.

Предполагалось, что базовая версия смартфона с характеристиками начального уровня будет стоить $50. В дальнейшем же пользователь мог бы купить другие модули, сделав своё устройство мощнее. Но вскоре стало понятно, что большинству людей функция замены модулей попросту не нужна! Никто не хочет собирать себе смартфон «по кирпичикам». В конце концов, те же настольные компьютеры тоже пользуются всё меньшим спросом. И даже если ПК приобретается, то чаще всего покупатель просит собрать системный блок в магазине.

Следует заметить, что и столь низкую стоимость базовой версии обеспечить оказалось невозможно. Связано это с тем, что производство модульного смартфона на первых порах было бы очень дорогим. Из-за этого интерес к Project Ara охладел и у сторонних компаний — это показал соответствующий опрос Google.

Имелась у модульного смартфона и совсем другая проблема. Если вы роняете обычный аппарат на твердую поверхность, то во многих случаях с ним ничего не происходит. Даже если используется съёмная батарея — крышка обычно остаётся на своём месте. Но если вы уроните модульный смартфон, то от удара блоки могут отсоединиться и улететь в разные стороны. Более того, в результате падения некоторые крепления могут сломаться, сделав устройство непригодным к использованию. Сделать крепления максимально надежными не позволяла толщина, которая не должна была превышать разумные пределы.

Таковы основные проблемы, с которыми столкнулись инженеры, проектировавшие первые модульные смартфоны. Какие-то из них впоследствии удалось решить, а какие-то остались. Как бы то ни было, а Project Ara оказался закрыт. Но это не значит, что модульные аппараты совсем не появились на свет.

Существующие устройства

Практически все описанные ниже смартфоны можно назвать модульными лишь условно. Они страдают от похожих проблем: у них либо меняется лишь один модуль, либо это можно сделать только при помощи специальных инструментов.

LG G5

Тот редкий случай, когда купить флагман от LG можно за сравнительно небольшие деньги. Причина этого кроется в непопулярности устройства. Людям совершенно не понравилась идея со съемным аккумулятором, который заодно выполняет роль сменного модуля. В результате южнокорейскому производителю пришлось срочно снижать ценник, чтобы хоть как-то завлечь покупателя.

Что же собой представляют сменные модули для LG G5? Это два отдельных аксессуара, предоставляющие дополнительные функции. LG Hi-Fi Plus предназначен для меломанов. Он произведен в сотрудничестве с компанией Bang & Olufsen. Внутри этого модуля установлен 32-битный ЦАП, способный на воспроизведение звука частотой 384 кГц. На этом модуле даже имеется собственный 3,5-миллиметровый аудиоразъем, которому прошивка LG G5 отдает повышенный приоритет.

Модуль LG CAM Plus делает из смартфона что-то вроде «мыльницы». Он делает расположение устройства в руке более удобным, а вынесенные на него органы управления позволяют использовать сенсорный дисплей только для фокусировки на выбранном объекте. Также этот модуль доводит общую ёмкость применяющихся аккумуляторов до 4000 мАч. Однако на постоянной основе использовать смартфон с такой насадкой банально неудобно — это ещё одна причина провала южнокорейского эксперимента.

Fairphone 2

Уникальный смартфон, 100% комплектующих которого поддаются замене. Но нужно понимать, что «модульность» сюда внедрена именно для облегчения ремонта. Смартфон не позволяет купить какой-то более мощный блок, представляющий собой камеру с более высоким разрешением или более громкий динамик. Нет, вы можете купить только точно такой же модуль, которым заменяете вышедшую из строя часть.

Зачем это нужно? Производитель решил добиться максимального срока службы. Его творением можно пользоваться в течение многих лет. Разбили экран? Не проблема, он меняется примерно за минуту без привлечения вспомогательных инструментов. Для замены других модулей понадобится простейшая отвертка Philips-стандарта. При этом все запчасти стоят относительно недорого — высокий ценник в момент выпуска имел только сам смартфон. Остается пожалеть, что в России Fairphone 2 купить практически невозможно.

Moto Mods

Что-то вроде модульного смартфона создала и компания Motorola. Её флагманы получили поддержку специальных аксессуаров, крепящихся к задней панели. И их замена, в отличие от LG G5, не требовала выключения устройства. Модули распространяются под линейкой Moto Mods. Их разнообразие достаточно велико. Один модуль представляет собой аналог портативной колонки, другой предоставляет новую камеру с оптическим зумом, третий увеличивает продолжительность автономной работы и т.д. Стандарт в данном случае используется открытый, поэтому свои модули начали создавать и сторонние компании.

Но даже у Moto Mods есть несколько существенных недостатков. Во-первых, практически любой модуль делает смартфон более увесистым и толстым. Во-вторых, поддерживающие эту технологию смартфоны слишком дороги, как высокую стоимость имеют и сами модули. Например, не каждый отважится купить ради такой интересной возможности Moto Z2 Force Edition.

Подведение итогов

Изначально инженеры Google и некоторых других компаний хотели создать смартфон, у которого любой блок меняется за считанные секунды. Но до коммерческой реализации эта идея так и не дошла. Что же мы видим сейчас в магазинах? Максимум — это подключение дополнительных модулей, вместо замены существующих. Да и здесь фантазия производителей хромает. Подключение цифровой камеры? Вы серьезно? Да этой возможностью пользовались ещё владельцы Siemens S55!

Каково же будущее модульных смартфонов? Об этом можно только гадать. Складывается впечатление, что серия Moto Mods продолжит жить в узких кругах гиков. А по-настоящему модульный девайс в продажу так и не поступит. В конце концов, средняя стоимость смартфона падает. Всегда будет проще купить более мощный девайс, чем пытаться заменить один или несколько модулей старого.

Наши новости в Telegram

Комментировать